美国登月火箭“下台”避飓风

据新华社北京9月27日电美国国家航空航天局(下称美国航天局)26日深夜着手把新一代登月火箭“太空发射系统”从位于佛罗里达州肯尼迪航天中心的发射台撤下,并运回总装大楼,以免即将到来的飓风“伊恩”给火箭造成破坏。

美国航天局26日上午决定,当晚23时开始将“太空发射系统”运回总装大楼。该航天局发布声明说,选择这个时间开始运回火箭,可在飓风袭来时给工作人员留足时间照顾家人,并确保火箭及相关系统不会损坏。

这是4月2日在美国佛罗里达州肯尼迪航天中心拍摄的美国航天局新一代大推力运载火箭“太空发射系统”和安装在火箭顶端的“猎户座”飞船。新华社发(美国航天局供图)

这是“太空发射系统”自今年8月17日被运到发射台以来,第三次错失发射机会。前两次是因为技术原因,原定于27日执行的第三次发射任务因飓风“伊恩”取消。

天气预报显示,飓风“伊恩”最早将于28日登陆美国佛罗里达州,这之前可能发展为强飓风,最高风速可达每小时225公里。

这枚98米高火箭所在的39B发射台距离总装大楼6.5公里,运送“太空发射系统”完成这段路程通常需要8至11个小时。据美国有线电视新闻网报道,该火箭在发射台上可承受时速137公里的强风,而运回总装大楼途中可承受的最大风速约为每小时74公里。

这是4月2日在美国佛罗里达州肯尼迪航天中心拍摄的美国航天局新一代大推力运载火箭“太空发射系统”和安装在火箭顶端的“猎户座”飞船。新华社发(美国航天局供图)

美联社先前报道说,如果“太空发射系统”被运回总装大楼,最早可能要等到11月才会再次尝试发射。

“太空发射系统”是美国航天局新一代大推力运载火箭。按照美国“阿耳忒弥斯”新登月计划,美国宇航员最早将在2025年年底前重返月球。在这之前,首先由“太空发射系统”运载“猎户座”飞船开展代号为“阿耳忒弥斯1号”的无人绕月飞行测试,此后进行“阿耳忒弥斯2号”载人绕月飞行测试,最后将实施“阿耳忒弥斯3号”登月任务。(袁原)